'친윤 대 친최' 세대결 본격화…야권 선두경쟁 '구도' 싸움도 가열
'친윤 대 친최' 세대결 본격화…야권 선두경쟁 '구도' 싸움도 가열
  • 데일리메이커
  • 승인 2021.07.28 17:11
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윤석열 전 검찰총장(왼쪽)과 최재형 감사원장(오른쪽) 2021.6.28 © 뉴스1

 

윤석열 전 검찰총장이 국민의힘 입당을 시사하자 친윤(친윤석열)계와 반윤(반윤석열)계의 세(勢) 대결이 본격화하는 모습이다. 최재형 전 감사원장은 '계파'문제를 지적하며 반윤계의 선봉장을 자처하고 동시에 친최(친최재형)계 결집을 도모하며 향후 두 사람 간 치열한 경쟁을 예고하고 있다.

최 전 원장은 28일 윤 전 총장에게 공개회동을 제안했다. 최 전 원장의 이번 제안 배경에는 국민의힘 입당이 임박한 윤 전 총장과 친윤계 인사에 대한 견제 목적이 있다는 평가다.

최 전 원장은 회동 제안에서 윤 전 총장을 "정치적 파트너"라고 평가하면서도 "언론에서는 계파 정치라는 프레임으로 (당 안팎 상황을) 보도하고 있다"며 윤 전 총장을 '계파 갈등'의 진원지로 지목했다.

또 "지난 시절 계파 갈등의 폐해를 누구보다 심각히 경험했던 국민의힘 당원이나 지지자분들 입장에서 불안하게 생각하는 것 또한 엄연한 현실"이라며 "당원과 국민을 안심시켜 드리는 노력을 할 필요가 있다"고 빠른 만남을 촉구했다.

윤 전 총장 측은 이에 대해 "언제든 때가 되면 차분히 만날 수 있을 것"이라며 유보적인 태도를 보였다. 최 전 원장의 회동 제안에 휘말리지 않겠다는 의미로 해석된다.

다만, 친윤계 인사들 사이에서는 공개적으로 회동을 제안한 것에 대한 불쾌함도 감지된다. 야권 대선 후보 지지율에서 1위 자리를 유지하는 윤 전 총장과의 회동을 압박하며 정치적 위상을 높이려 했다는 주장이다.

깨끗한 이미지를 강조하는 최 전 원장이 '계파' 문제를 꺼내 들며 만남을 제안한 것에서도 비판의 목소리가 있다. 한 국민의힘 의원은 "미담으로 유명한 최 전 원장이 계파 청산을 명분으로 만남을 제안한 것은 구태정치를 답습하는 것으로밖에 볼 수 없다"고 비판했다.

그럼에도 최근 당내에서는 계파 논란이 확산되고 있다. 친윤과 비윤, 친최 등 다양한 이름을 가진 계파가 등장할 정도다.

친윤계는 윤 전 총장의 입당이 가시화되면서 전면에 드러났다. 당 지도부의 제한에도 현직 당협위원장 4명이 당 밖 주자인 윤석열 캠프에 합류했다. 40명의 현역 의원은 윤 전 총장 입당을 지지하는 입장문에 이름을 올렸다.

입장문을 대표로 낭독한 권성동 의원은 지지가 아닌 '입당' 촉구라는 입장이지만, 정치권에서는 이들과 캠프 합류 인사를 친윤계 규정하고 있다.

윤 전 총장 역시 친윤계 끌어안기에 적극이다. 40인에 이름을 올린 장제원·김희곤·안병길 등 3명 부산지역 의원과 27일 부산에서 오찬 회동을 했다. 캠프에 합류한 당협위원장에 대한 징계 가능성에 대해서는 "바람직한 건 아니라고 생각한다"고 반대했다.

최 전 원장 측도 친윤계를 향한 견제를 이어가고 있다. 윤 전 총장 공개회동 제안과 함께 20~30명 규모의 당내 지지의원 명단을 공개하는 것을 고려 중인 것으로 알려졌다. 최 전 원장 측은 이보다 앞서 지지의원 명단을 공개할 계획이었지만, 최 전 원장의 반대로 이루어지지 못한 바 있다.

앞서 김영우 상황실장은 라디오인터뷰에서 "입당을 먼저 하고 나서 당직자들의 이름이 캠프 조직도에 올라가는 것이 순서인데 좀 욕심이 과하신 것 같다"고 캠프 합류를 비판하기도 했다.

윤 전 총장 입당과 맞물려 두 사람 간 세 싸움은 더욱 치열해질 전망이다. 야권 지지율 1위인 윤 전 총장은 입당과 함께 당내 지지세력을 구축해 대세론 굳히기에 나설 것으로 보인다.

앞서 입당한 최 전 원장은 '입당 선점' 효과를 누리기 위해 윤 전 총장을 견제하고 반윤세력 결집에 나설 것으로 보인다. 반윤계 선봉에 직접 나서며 친최계 결집에도 더욱 속도를 낼 것이란 관측도 있다.

일각에서는 계파 갈등에 대한 우려의 시선도 있다. 야권통합 시작부터 계파갈등이 불거지면 보수를 향했던 높은 관심이 금방 사라질 수 있다는 것이다. 치열한 갈등 구조로 굳어지고 있는 더불어민주당의 이재명-이낙연 간 대결 구도가 국민의힘에서 재현될 수 있다는 지적도 나온다.

이준석 국민의힘 대표는 이날 오전 국회에서 온라인으로 진행된 유학생과의 간담회를 마친 후 기자들과 만나 "최근 계파 논쟁이 불거지면서 언론에서 당이 분열 위기에 처했다(고 보도가 나온다). 자꾸 (대권주자) 지지자 간에도 다른 점만 부각될 수밖에 없는 상황이 지속되지 않았으면 좋겠다"고 말했다.


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